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探寻数字印刷与胶印的共存之道

2021-08-19 来源:十堰机械信息网

探寻数字印刷与胶印的共存之道

几乎所有涉足数字印刷的印刷商都有这样的感触,快速印刷的市场需求非常大,很多客户在选择印刷商时,甚至把时间当作唯一考虑的因素。那些具有战略眼光的印刷商能够洞察到新技术所能够带来的惊人生产力,并且,他们也是由数字印刷所带来巨大商机的受益者。

20世纪90年代末,采用静电吸墨原理来印刷图像的激光打印技术出现后,这种新颖的由计算机控制的无版印刷设备迅速得到市场认可。

时间是最好的试金石,种种迹象可以归结为一个事实:具有开拓创新精神的印刷商会为了更好地服务于顾客而愿意接受任何可利用的印刷技术。下面我们将介绍几家结合胶印和数字印刷来开展综合业务的印刷商。这几家印刷商所使用的数字印刷设备几乎涵盖了目前市场上所有的主流品牌,并且根据各自的生产经验,提出了很多的见解和建议。他们采用数字技术的时间从几个月到超过25年不等。所有公司在保持着稳定的胶印业务的同时,在数字印刷领域亦有所建树。

数字印刷结合传统胶印为用户提供一站式服务

那些已习惯于传统胶印市场开展业务的印刷商不禁要问,是什么让他们决定非安装数字印刷机不可?

(1)位于加利福尼亚伯班克市的Crawford印刷公司由一对父子搭档管理。3年前,他们购买了Hp Indigo 3050和S2000数字印刷机。管理者Jerry Crawford说:“我们购买数字印刷设备是为了满足顾客的各种需求,而不希望有天说出‘抱歉,这个业务我们做不了’之类的话。在过去,由于设备问题,公司在生日请帖、地产广告、证券票据等小印量的短版业务上无法满足用户需求,而公司引进数字印刷机就是希望走出这个的窘境。

探寻数字印刷与胶印的共存之道

HPIndigopress3050

(2)位于芝加哥的Graphix Products印刷公司的负责人Jason Tews说,早在5年前,他们就开始用两台佳能CLC5000彩色数字印刷机来从事商业印刷,促使他们“转型”完全是因为企业亟需摆脱自己辛苦争取的部分活件却必须转交给其他数字印刷公司的现状。

佳能CLC5000

(3)在佛罗里达州梅特兰市的Abbott印刷公司的负责人David Abbott发现,过去因为没有数字印刷机,该公司流失了大批短版彩色印刷业务,况且他们很多老客户非常希望其能够为各种印量的活件提供“一站式”服务。

现在,Abbott使用柯达NexPress 2500数字印刷机已有3个月,该机有第5代成像模块和上光功能,利用其为客户提供的数字印刷服务获得了客户的一致好评。

利用数字印刷设备实现快速印刷

(1)不同于其他公司,Western Graphics公司负责人Timothy Keran说,该公司投资数字印刷机是因为他们“一切都由追求速度开始”。这 家位于明尼苏达州圣保罗市的印刷车间内排列着7台高端单色及彩色印刷机,还有已经为他们工作了12个年头的两台施乐iGen3s高速数字印刷机。“我们公司以快捷著称,我们的招牌就是快速印刷”,Timothy自豪地说。

(2)1998年,当Midtown Printing公司的Erik购买了一台DI印刷机,希望借此提升公司四色印刷业务的产量时,还遭到了周围朋友的质疑,甚至取笑,但事实证明Erik是对的。

当公司开始不断获得一些小印量,但对速度要求很高的活件时,唯一的一台DI印刷机显然已经杯水车薪,于是Erik于2001年购进了Hp Indigo TurboStream彩色数字印刷机,2005年初购买了赛康5000彩色数字印刷机,2006年又在Graph Expo展会上计划外地购进了一台幅面为20英寸×29英寸的小森Spica胶印机,实现胶印与数字印刷的有效结合。

(3)位于威斯康星州哈特兰市的Commercial Communications公司是唯一将数字印刷设备作为主力的公司,人们把该公司形象地比喻为用数字的马拉动胶印的车,他们承接的胶印业务基本都采用数字印刷完成。

事实上,自1982年购进施乐9500数字印刷机之后,他们便再也未增加对传统胶印设备的投资。如今,该公司拥有24台施乐和奥西数字印刷机组成的庞大数字印刷机组,其中包括一台奥西VarioPrint 6250超高速数字印刷机。

据介绍,无论单张纸印刷,还是卷筒纸印刷,该公司都能将传统胶印和数字印刷技术进行有效结合,通过这种“捆绑式套餐”,为他们的客户节省了大量生产和管理成本。

投资数字印刷设备应该注意的问题

Western Graphics公司的Keran纠正了一些人对于数字印刷机无须垫版等印前准备的错误思想,事实上,当Keran从经常印刷的14英寸×20英寸幅面转换到其他尺寸时,需要大概20分钟时间调整。Keran认为,20分钟的调整时间实际上和传统胶印所需时间差不多,所以在投资数字印刷时,这种时间成本应该被考虑进去。

Midtown Printing公司负责人Erik指出了一个容易被忽视的问题:不同于传统胶印机,数字印刷机的耗材不仅包括墨粉和纸张,还有大量的易耗零件,如刮刀、刮墨辊、抛光布、成像鼓,还有特殊胶布。只有这些成本也被列入投资计划中,投资者才能客观地将数字印刷和传统胶印进行客观的比对。

现在,人们对数字印刷和胶印的优缺点有了充分认识,如在色彩准确度方面,若要求精确的潘通配色系统(PMS),那么使用胶印可能更合适。但根据美国罗切斯特理工学院Frank Romano教授的看法,一些数字印刷商已经能够使用数字印刷机获得比胶印技术更好的潘通色彩,而一些CMYK色彩空间的数字印刷设备仅能够在大体上接近一些客户坚持要求的专色精度。

Crawford公司认为目前纸张的幅面已经不再是数字印刷推广的阻力了,事实证明,现在已经是8.5英寸×11英寸的天下了,也就是说,用对开的数字印刷来替代四开胶印设备并不影响产能,因为数字印刷中不同活件的周转时间非常短,印刷速度也很快。事实上,为了满足顾客的各种需求,很多供应商已经提供了全方位的纸张解决方案,应该说,现在大部分数字印刷机对于纸张已经没有限定了。

那么,在色彩方面的表现如何呢?我们常有这样的经历,当我们把数字印刷品和胶印品摆在一起比较时,大家一般会说数字印刷品“有点艳”。事实上这也并不全是坏事,因为对于印刷商来说“有点艳”到了顾客那里也可能会被认为“更生动”。另外,数字印刷不使用传统油墨,所以不会出现网点扩大现象。

很多人认为彩色数字印刷之所以迅速推广,主要是印刷设备商的集体推动,但Commercial Communications公司的Hegwood却认为,如今数字印刷在市场上被广泛接受,很可能同现在彩色桌面打印设备的广泛应用有关,因为人们已经渐渐接受了数字印刷的质量和色彩。

赚取的就是时间价值

中午12点,Crawford公司通过互联网接到一个印刷12页对折小册子的活件,顾客要求必须在下午5点印出250册,5个小时的交货期对于传统胶印显得非常紧张,但Crawford父子却并不惊慌,NexPress 2500在1小时内就能搞定读取文件、打印样张、印刷、裁切等全部工序。Midtown Printing公司的Erik赞叹道:“多亏了数字印刷技术,让我们能以分钟计算印刷活件的时间”。

Keran也认为数字印刷在生产效率方面的优势非常明显:只要准备好的输入文件格式恰当,采用数字印刷就可以立即印刷出最终成品。由于数字印刷具有一次成型立即可用的特点,输出的是干净、干燥的成品,可以“直接放入文件夹”而无须从印刷车间周转到装订车间。非常适合 那些需要快速周转的印刷活件。比如早上7点开始印刷,而11点就要将成品寄出的加急活件就非常合适。

很多客户在选择印刷商时,甚至把时间当作唯一考虑的因素,以至于只要能够尽早或按时交活,多出钱也能接受。Abbott印刷公司最近就接到了这样一单生意,一个顾客需要印3700份8.5英寸×11英寸的广告印刷活件,Abbott提供了两种方案:一种是用海德堡胶印机进行传统胶印,一种是用柯达NexPress 2500进行数字印刷,报价方面,数字印刷要比传统胶印贵500美元,但这位顾客毫不犹豫地选择了数字印刷,因为他可以在一夜之间获得他想要的广告。

不容忽视的单位成本

在成本方面,胶印有一个显著特点,就是印量越大,费用越低;而数字印刷则是印制每一份的价格几乎都是相同的,这往往成为数字印刷不被认同的一个障碍。Keran指出:“尽管数字印刷有种种优势,但是如果iGens的运行费用不能有效降低,我们依然会有选择地使用它。”

对于小印量的快速印刷活件,成本根本就不成问题,因为印量不大的情况下,数字印刷这种无版印刷方式比胶印更经济。不过,Keran提醒说,因为数字印刷的“印量-单位成本”关系是一条直线,所以当印量达到1000张左右时,相较传统胶印,数字印刷的经济优势开始下降。不过,印刷商可以通过引导顾客意识到数字印刷的种种优势,让客户逐渐认可这种新型印刷方式。

数字印刷是印刷领域真正的“按需服务”。因为对于有印刷需求的顾客来说,数字印刷开创了一种“可靠担保管理”的经营模式,即在真正开始印刷前,客户关于任何印刷的需求都是可变的。

数字印刷的最大优势是灵活性、高效率、低成本。比如Crawford的一位顾客曾要求在印刷8000份手册前,先印500份在马上要参加的一个商业展览会上派发,当这500份印刷完成后,顾客突然发现手册中的12个页面都需要更改,好在用的是数字印刷,使得后面的80

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